Waze - סיפור הצלחה

Waze הוא אחד מסיפורי ההצלחה היפים ביותר של תעשיית הסטארטאפ הישראלית, אם לא היפה (והגדול) שבהם. החברה נמכרה בשנת 2013 ב-1.1 מיליארד דולר לענקית החיפוש גוגל והפכה להיות אקזיט המובייל\אפליקציה המשמעותי ביותר.

ל-Waze הצטרפתי בשלהי 2009, ציר מרכזי בהתפתחות החברה. ממש בזמן הפנמת ביקורות משתמשים ובין מחשבות על יציאה מגבולות ישראל. החלק הראשון היה המהותי והמאתגר ביותר מבחינת יחסי ציבור. מצד אחד האפליקציה יצרה ענין רב והחלה להתפתח סביבה קהילת משתמשים נלהבת, אבל במקביל היא סבלה מבעיות חוויית משתמש קשות והשימוש בה הוגבל למערכת הפעלה אחת.

לאטלאט התחלנו בהפצת מסרים על שינוייים שמתוכננים וכאלה שכבר מבוצעים באפליקציה. לא תמיד תיקשרנו כל שינוי באמצעות הודעה לעיתונות. מסרים רבים הועברו כתדרוך לעיתונאים ששמחו לקבל מידע אישי ושילבו אותו במסגרת כתבות אקראיות שכתבו. עם השלמת שלבי פיתוח הגרסאות למערכות ההפעלה הנוספות קיימנו אירוע תקשורתי של ממש, בדמות משחק רשת שסוקר בהרחבה באתרי אינטרנט מובילים.

במקביל תמכנו בחשיפת הישגי החברה בתחרויות וכינוסים בינ"ל מקצועיים. אחד השיאים היה בראיון גדול שניתן לעיתון גלובס ובו נסקרה פעילות החברה, הישגיה וקצת מהאני מאמין של מנהליה. 

אנקדוטה: בזמן הראיון נחשף בפני הכתב, צחי הופמן, מידע שהתקבל בחברה רק שעות קודם לכן ועוד לא באמת עוכל - כי איטליה מופתה באופן עצמאי ע"י ווייזרים, בתוך 3 ימים בלבד. ההבנה לגבי הפוטנציאל העתידי התבררה דיי מהר.